Cerro Alegre Valparaíso

Cerro Alegre Valparaíso
Cerro Alegre Valparaíso

El cerro Alegre es uno de los 45 que tiene Valparaíso, el principal puerto de Chile. Su nombre se debe a los bellos jardines que adornaban las casas del sector, que en el siglo XIX estaba habitado principalmente por inmigrantes ingleses.

Distinguidos capitanes de la conquista fueron los primeros habitantes del cerro Alegre, cuyos terrenos correspondían a una de las mercedes otorgadas por Pedro de Valdivia a oficiales que encabezaban las tropas en las diferentes campañas. Los capitanes Juan Rodrigo de Guzmán y Nicolás Octavio fueron los primeros españoles en instalarse en el cerro. En 1672, ambos donaron sus terrenos a la orden de los agustinos; medio siglo después, en 1724, el prior Miguel Arrué los vendió nuevamente a un militar, al capitán Luis García Venegas.1

En el siglo XIX este cerro y el vecino Concepción fue residencia de inmigrantes europeos, principalmente ingleses y alemanes. En 1822, el comerciante inglés William Bateman adquirió un sitio en el cerro Alegre donde edificó una vivienda; su ejemplo fue seguido rápidamente por sus compatriotas, dando nacimiento así a un barrio residencial formado por viviendas de un nivel de construcción superior al habitual de la época. Los ingleses crearon también numerosos jardines, cuyo colorido, unido al de las casas, determinaron el nombre del este cerro. Aquí, en la calle Santa Isabel, fundaron, en 1857, el Colegio Mackay.

Para subir al cerro desde el plan de Valparaíso lo más conveniente es hacerlo en uno de sus dos ascensores: el Reina Victoria o El Peral.

Para llegar a la estación inferior del Reina Victoria desde la plaza Anibal Pinto, hay que tomar la subida Cummings (detrás del monumento a Carlos Condell, el famoso comandante de goleta Covadonga, a la izquierda) y a los pocos metros la avenida Elías (a la derecha), donde, junto a la casa cervecera Altamira, se encuentra esta. Por la misma calle, donde hay numerosos grafitis, se llega un poco más arriba a la escalera que corre prácticamente paralela al funicular.

La estación superior da a la plazoleta Lukas, rebautizada con este nombre en 2014 en honor al caricturista de origen italiano Renzo Pecchenino, donde comienza el paseo Dimalow, que termina en la calle Almirante Montt, por la que, doblando a la derecha, se llega a la iglesia anglicana de San Pablo, que marca el comienzo del vecino cerro Concepción. El Alegre y el Concepción han pasado a verse desde hace unos años como un conjunto turístico integral, por lo que a menudo se confunden.

La estación inferior del segundo ascensor, El Peral —cerrado el 1 de junio de 2015 por un año para una «recuperación integral»—​ está ubicada a un costado de la pequeña plaza de la Justicia, a pocos metros de la célebre plaza Sotomayor y conduce al paseo Yugoslavo, con su excelente Museo Municipal de Bellas Artes de Valparaíso. Al lado se encuentra la escalera El Peral; también se puede subir por la Apolo, desde la calle Urriola.

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